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中国红牛商标到期前夜:身背20起诉讼 总裁又被举报

来源: 华夏时报 金晓岩 2018-06-23 10:27

屋漏偏逢连夜雨,红牛商标纠纷至今未有结果,近日,中国红牛总裁严彬又被实名举报,被指涉嫌诈骗8489万元。

多年来红牛销量一骑绝尘之下,近年来却不断遭到诉讼纠纷困扰。虽然推出了战马等多元化产品布局战略,但也不被外界所看好。红牛纠纷何时能了?多元化的战略布局能否解救其于水深火热之中?

被举报涉嫌诈骗

红牛背负的相关诉讼又添一起。

近日,《华夏时报》记者从举报人吴猛处获悉,其在1994年与严彬签订协议成立合资公司,并向共管账户汇入8000万元。此后,吴猛还曾数次打入资金,最终金额在1.3亿元左右。

吴猛称,彼时成立合资公司的目的,在于拿下红牛在中国的品牌及配方授权。但吴猛自称在1995年,他因事出国,待其归来后,发现严彬自1995年1月份至4月份共用12家公司,非法转走该公司在深圳市招商银行(28.620, -0.03, -0.10%)账号内(041-3399-7)的资金8849万元,此资金是该公司与泰国华彬公司合作注册创办红牛的资本金。

于是,吴猛于2012年向深圳警方报案严彬涉嫌诈骗,深圳市公安局经济犯罪侦查局则于2013年年初出具通知书,告知吴猛不予受理。不过,吴猛称近期该案已有初步进展。吴猛称2012年时曾与严彬面谈过此事,但最终双方不欢而散。

为此,《华夏时报》记者就此事采访红牛母公司华彬集团相关负责人,但对方表示对此事没有任何回应。

其实,不仅仅是吴猛这次举报,仅在中国大陆,涉及红牛的相关诉讼即至少有21起,法院或仲裁机构位于北京的13起,另在广东、浙江、吉林、黑龙江、江苏均有相关诉讼。其中,有11起案件直接与红牛商标的知识产权有关。其他则涉及贴牌合同、股东身份、信托义务等。

可以说,在进入中国二十余年后,中国红牛正迎来最大规模的诉讼潮。

商标纠纷是个谜

众所周知,作为中国功能饮料第一品牌的红牛,商标所有权一直以来归属泰国天丝医药。从去年开始,红牛商标授权到期的传闻不绝于耳,但华彬集团对外界的各种声音均保持沉默。

本报记者也曾经报道过,去年,泰国天丝医药对华彬集团的红牛品牌授权到期,能否续约的传闻一直困扰着华彬集团。

据悉,截至目前,泰国天丝医药已因侵害商标权起诉广东红牛维他命饮料有限公司、广州红牛维他命饮料有限公司、珠海红牛饮料销售有限公司以及广东永旺天河城商业有限公司。有媒体报道称,广东红牛维他命饮料有限公司、广州红牛维他命饮料有限公司、珠海红牛饮料销售有限公司均直接或间接由中国红牛运营方华彬集团持有。

市场上有传言称,华彬集团和泰国天丝医药之间除签有20年经营权合同外,还存在一份未公开的大合约,但这份合约目前并未得到官方证实。华彬集团一方坚持以这个未公开的合约保护自己的法律权利,继续生产和经营红牛,泰国天丝医药则不愿意承认20年合约之外的合同。

随着商标纠纷愈演愈烈,鲜少发声的华彬集团也在官网等渠道发布声明称,关于“红牛商标使用权”授权许可,华彬集团一直以积极促成合作的态度和泰国天丝医药方面沟通,避免媒体和公众过度解读造成市场波动。

而在今年4月2日,华彬董事长严彬也就红牛续约纠纷事件首次进行回应说,市场有杂音是正常的,当年华彬引入红牛是在相关部门的见证下,签署了白纸黑字的协议,存在档案馆,合同是50年。“20年后,有人想摘桃子,红牛有今天近500亿的成绩是我们的辛苦劳动换来的。” 严彬称。

多元化能走多远

红牛商标归属仍然未定情况之下,加码红牛之外的多元化产品被华彬集团提上日程。

1月15日,战马官方微博宣布与知名英雄联盟战队达成合作,这是继去年与英雄联盟联赛建立合作后,战马再一次发力电子竞技。

与此同时,有消息称,华彬集团正在加大对战马的扶持力度,利用红牛现有的成熟渠道进行新品的大力推广。虽然此消息并未获得华彬集团的官方确认,但无论如何,战马“上位”已是不争的事实。不过,战马这一新品在消费者认知度等方面仍然存在着一定的短板,未来能否一飞冲天,还有待市场检验。

除此之外,《华夏时报》记者在华彬集团官网上看到快速消费品业务上,除了红牛,还有唯他可可天然椰子水、果倍爽和voss天然瓶装水等多元化业务扩展,这3款产品分别于2014年、2015年和2016年引入中国。

虽然华彬集团不愿意承认,战马的推出是为了红牛商标到期的两手准备,但其对战马的重视程度却是有目共睹的。

有媒体消息称,2018年华彬集团为战马制定的销售目标为15亿元。去年开始,华彬集团给出的红牛市场费用就已在不断减少,这部分减少的资源被转移到战马上。也有经销商称,去年战马和红牛的经销商将两个产品分开销售。而今年,华彬集团把两个产品绑定在一起,试图借着红牛现有的渠道和影响力,强推战马产品。不过,这一观点被华彬集团内部人士否认,该人士称,红牛和战马仍是两个公司分别运营。

业内人士认为,战马作为一个后入局的品牌,虽然能借助华彬集团的渠道优势进行布局,但目前来看,华彬集团对于战马的推广仍然保留一定余地。战马这一品牌除与红牛竞争外,还与可口可乐魔爪有正面对抗,在消费者认知度不高的情况下,战马很难成为下一个红牛。

(来源:华夏时报 金晓岩)

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